Vous avez eu une journée difficile. Avec la chaleur étouffante, la mauvaise qualité de l’air et vos allergies saisonnières qui s’accentuent, votre tête vous fait mal. La douleur constante et intense rend difficile la concentration, et encore moins la réalisation de quoi que ce soit. Alors que vous cherchez un analgésique pour vous débarrasser de cet horrible mal de tête, vous jetez un coup d’œil à votre ami à quatre pattes. Soudain, une pensée vous traverse l’esprit : les chiens peuvent-ils aussi avoir des maux de tête ?

En tant que parents de chiens, nous souhaitons tous que nos chiots puissent nous dire ce qui les dérange. Malheureusement, nous ne pouvons pas simplement leur demander si leur tête leur fait mal. Mais les chiens ont-ils des maux de tête en premier lieu ? La réponse n’est pas claire.

Les chiens ont-ils des maux de tête ?

Il est très probable que les chiens souffrent de maux de tête de la même manière que les humains, mais les recherches sur les maux de tête chez les chiens sont limitées, ce qui rend difficile de fournir une réponse définitive, selon le Dr Carly Fox, vétérinaire principale en médecine d’urgence à Centre médical pour animaux Schwarzman à New York. « Il est difficile de déterminer si les chiens souffrent de maux de tête, car un mal de tête n’est pas quelque chose que vous pouvez voir ou tester régulièrement – c’est seulement quelque chose qui peut être décrit », explique le Dr Fox. « Par exemple, on ne peut pas savoir en regardant quelqu’un s’il souffre spécifiquement d’un mal de tête, et la même chose s’appliquerait aux chiens. »

Bien que des recherches publiées dans le Journal de médecine interne vétérinaire ont suggéré que les chiens pourraient souffrir d’épisodes de type migraine. Dans l’étude, un cocker de cinq ans présenterait des symptômes tels que vocaliser, se cacher sous les meubles, porter la tête basse et éviter toute interaction à la maison « comme si elle éprouvait de la douleur ».

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Bien qu’il ait subi de nombreux tests (tous avec des résultats normaux) et essayé des analgésiques réguliers (sans succès), le chien a continué à agir de la même manière, jusqu’à ce que les vétérinaires lui prescrivent du topiramate, un médicament utilisé chez l’homme pour prévenir et traiter les migraines. Les épisodes de type migraine sont passés de plusieurs fois par mois à une fois tous les 2-3 mois et la qualité de vie du chiot s’est améliorée.

Conditions graves liées aux maux de tête chez les chiens

Tout comme chez les humains, les maux de tête chez les chiens pourraient potentiellement indiquer des conditions plus graves. Ceux-ci pourraient inclure un traumatisme crânien, des tumeurs cérébrales ou une méningite.

« Les chiens qui subissent un traumatisme crânien ou un traumatisme crânien secondaire à un accident souffrent probablement de maux de tête dus à une inflammation, une hémorragie ou une augmentation de la pression intracrânienne », explique Fox. « Et les tumeurs cérébrales, qui ne sont pas rares chez les chiens âgés, peuvent également provoquer des changements de comportement et des crises. Cela peut entraîner des maux de tête chez les chiens, comme chez les humains.

La méningo-encéphalite, une inflammation des membranes protectrices du cerveau et de la moelle épinière, pourrait potentiellement avoir les mêmes effets. Selon le Dr Fox, à mesure que l’inflammation du système nerveux central s’aggrave, il est très possible que ces patients souffrent également de maux de tête.

Autres conditions pouvant potentiellement causer des maux de tête

En plus des maladies graves, d’autres problèmes de santé peuvent potentiellement déclencher des maux de tête chez les chiens, notamment des infections des sinus, des problèmes dentaires, des otites ou un coup de chaleur.

«J’imagine que de nombreuses affections peuvent provoquer des maux de tête chez les chiens, sans rapport avec une maladie neurologique primaire», explique le Dr Fox, ajoutant que, tout comme chez les humains, des affections relativement bénignes, notamment la déshydratation et les infections des voies respiratoires supérieures, peuvent entraîner des maux de tête. «Toute condition du cavité buccaleles sinus et les oreilles peuvent probablement causer des maux de tête chez nos patients canins », ajoute-t-elle.

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Signes que votre chien pourrait avoir mal à la tête

Reconnaître un mal de tête chez votre chien peut être difficile, mais certains symptômes peuvent indiquer que votre chien est mal à l’aise ou souffre. Ceux-ci peuvent inclure :

  • Léthargie ou perte d’intérêt pour le jeu
  • Sensibilité à la lumière ou au son, votre chien pourrait donc rechercher des endroits sombres et calmes
  • Votre chien pourrait manger moins que d’habitude ou ne montrer aucun intérêt pour ses friandises préférées.
  • Rythme ou agitation, signes courants d’inconfort

Le Dr Fox ajoute qu’un chien souffrant de maux de tête peut devenir timide en raison de l’inconfort qu’il ressent. «Un chien timide a généralement un port de tête bas et se détourne ou vous claque lorsque vous allez le caresser sur la tête», explique-t-elle.

Le Dr Fox ajoute que vous pourriez potentiellement observer d’autres signes tels que se cacher/retraiter, hypersalivation, vomissements et vocalisations si votre chien souffre de migraine.

Quand consulter un vétérinaire

Si votre chien présente systématiquement l’un des signes mentionnés ci-dessus, il est temps de consulter votre vétérinaire. En effet, ces symptômes sont suffisamment généraux pour qu’ils puissent également indiquer d’autres problèmes de santé. « Les maux de tête sont extrêmement difficiles à diagnostiquer chez les chiens, même par des spécialistes hautement qualifiés », explique le Dr Fox. « Si vous craignez que votre chien ait mal à la tête, veuillez consulter un vétérinaire afin qu’un premier diagnostic et, au minimum, un examen physique puissent être effectués. »

Elle ajoute que cela est particulièrement important si votre chien change de comportement, a des difficultés à marcher, appuie sa tête contre un mur, a une crise ou tremble pendant des périodes prolongées avec des difficultés à bouger. Un certain nombre de tests pourraient être nécessaires pour exclure des problèmes graves.

En fin de compte, la vérité est qu’il n’est pas clair si les chiens souffrent de maux de tête de la même manière que nous. Ce que nous savons, c’est que nos amis à quatre pattes comptent sur nous pour leur santé et leur bonheur. Alors, veillons à ce qu’ils passent un bon moment, sans aucune douleur possible.

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