C’est un mythe répandu selon lequel tous les chiens savent nager.

Tous les chiens n’ont pas la coordination ou le physique nécessaire pour nager. Certains n’aiment même pas se mouiller. Mais d’autres chiens, en particulier les labradors, les Golden Retrievers et les Newfies, adorent l’eau et pagayent dedans.

Cependant, la plupart des chihuahuas n’aiment pas l’eau, car ils n’ont pas de fourrure et ont froid, et ils ne savent pas nager, car leurs coussinets sont si petits. De plus, leur petite taille signifie qu’ils peuvent être emportés par les vagues ou les courants. Mais il y a des exceptions dans cette race fougueuse, des individus qui aiment nager une fois qu’ils ont appris.

Commencez avec un gilet de sauvetage

Oui, cela signifie que – même si votre chien ne sera peut-être jamais le canin Michael Phelps – vous pouvez apprendre à nager à la plupart des chiens. Comment? Commencez lentement, restez calme et confiant et laissez le chien vous dire ce qu’il veut faire.

Comment apprendre à un chien à nager :

  1. Achetez-lui un gilet de sauvetage bien ajustésurtout si vous n’êtes pas vous-même un bon nageur.
  2. Si vous comptez lui apprendre dans votre piscine, construisez-lui une rampe pour entrer et sortir. C’est plus sûr pour lui et pour les personnes déjà dans la piscine s’il ne se contente pas de sauter dedans. (Et soyez absolument certain il ne peut pas accéder à la piscine si vous ne le surveillez pas.) Si vous n’avez pas de piscine, trouvez un lac ou un ruisseau lent avec un fond sablonneux et de l’eau jusqu’aux chevilles pour l’initier sereinement à l’eau et à sa circulation.
  3. Initiez-le à la natation en soutenant son corps en plaçant vos avant-bras sous son ventre ou en vous tenant à la poignée en haut du gilet de sauvetage. Les chiens apprendront généralement à nager en bougeant leurs jambes par paires en diagonale si votre soutien les empêche de se battre juste pour garder la tête hors de l’eau. Vous pouvez également toucher leurs coussinets postérieurs pour leur faire bouger leurs pattes postérieures.
  4. Amusez-vous dans l’eau ! Assurez-vous simplement que votre chien ne soit pas fatigué et incapable de rester à flot.

Les bouledogues français peuvent-ils nager ?

Pour d’autres chiens, comme les bouledogues français, la physiologie et la conformation ont beaucoup à voir avec le fait de ne pas savoir bien nager. Les chiens aux os lourds, à la poitrine large et aux poils courts – Dobermans, Rottweilers, Bulldogs – ne flottent généralement pas bien, ils ont donc tendance à pagayer uniquement avec leurs pattes avant et à ne pas avancer dans l’eau. Ainsi, ils coulent, l’arrière en premier, ce qui ne fait qu’ajouter à leur panique.

Les chiens au pelage épais ou long et de corpulence plus légère – Labs et Golden Retrievers – flottent plus facilement et restent au chaud dans l’eau froide. Et le Terre-Neuve a des pattes géantes et palmées qui le propulsent délibérément dans l’eau, contribuant ainsi à rendre la race exceptionnelle en matière de sauvetage aquatique.

Comment nagent la plupart des chiens

Selon un article publié en 2014 par le Société de biologie intégrative et comparée et par Science Quotidienne, Le Dr Frank Fish de l’Université West Chester (Pa.) a étudié la façon dont différentes races de chiens nagent.. Il a utilisé huit chiens de races différentes, du Yorkshire Terrier au Terre-Neuve, et a filmé leurs mouvements presque uniformes dans une piscine.

Son film montrait que les chiens ne pagayaient pas ! Le mouvement est diagonal, semblable au trot, mais plus rapide et avec une amplitude de mouvement beaucoup plus grande, c’est pourquoi la natation est un excellent exercice pour eux.

Les recherches du Dr Fish l’ont également amené à croire que les mammifères aquatiques – les baleines, les morses et les loutres de mer – étaient à l’origine des animaux terrestres dotés de longues pattes et de grands pieds mieux adaptés à la nage. Celles-ci sont ensuite devenues, au fil des générations, des nageoires.

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